Frégate Duquesne

Frégate Duquesne

La frégate antiaérienne Duquesne a été mise sur cale à Brest en février 1965 et admise au service actif le 1er avril 1970. C’est un bâtiment puissamment armé dont la mission est d’assurer la protection d’une force navale contre les menaces aérienne, sous-marine ou de surface et éventuellement d’intervenir contre la terre.

Conçu spécifiquement pour la protection rapprochée des porte-avions Clemenceau et Foch, il fut avec le Suffren(son sister-ship) des premiers bâtiments de combat lance-missiles contre avions, de construction et conception entièrement française.

Initialement basé à Brest avec le groupe des porte-avions, le Duquesne rallie Toulon en juillet 1977, et est intégré la Force d’Action Navale depuis le 1er juin 1992. Il participe à de nombreux exercices en Atlantique, assure la présence de la France en Océan Indien depuis Djibouti en 1974, 1977, 1981, 1988 et 2000. Il a également assuré de nombreuses missions de maintien de la paix au large du Liban de 1982 à 1984 et à participé au début des années 90 aux opérations navales au large de l’ex-Yougoslavie.

Les évènements internationaux vont alors modifier sensiblement l’activité du bâtiment. En effet, le 6 juin 1982, l’armée israélienne avait pénétré au Sud-Liban. Cette opération, baptisée « Paix en Galilée », qui se conclut dans un premier temps par l’encerclement de Beyrouth, va être le détonateur d’un long conflit au Proche-Orient et qui verra le Duquesne enchaîner jusqu’en 1985 les missions Olifant, de présence en Méditerranée Orientale et de soutien aux militaires français et au corps diplomatique à Beyrouth.

Après une période de permissions gardiennage du 30 juillet au 1er septembre 1982, le bâtiment effectue les missions Olifant IV (7 au 17 septembre) et Olifant VI (23 septembre au 8 octobre) avec le porte-avions Foch, puis une sortie d’escadre Thiof du 21 novembre au 6 décembre 1982 avec le Clemenceau, comprenant une escale à Casablanca (27 novembre au 1er décembre).

Du 30 septembre au 2 décembre 1983, le bâtiment participe aux missions Olifant XVII et XVIII en soutien des porte-avions Foch et Clemenceau, et ponctuées de nombreuses escales à Larnaka(14 au 16 octobre, 27 au 29 octobre, 14 au 15 novembre, 29 au 30 novembre).

Repartant de Toulon le 25 janvier avec le Clemenceau, le Duquesne transite vers la zone Olifant où il arrive le 29 janvier pour prendre la relève de son sister-ship le Suffren.

L’activité opérationnelle du Duquesne est alors intense et continue en Méditerranée orientale. Le bâtiment participe aux missions Olifant XXIX et XX du 31 janvier au 11 avril 1984, intégré dans la Task Force 452. Le Duquesne participe notamment, du 31 mars au 6 avril, à l’opération d’évacuation du contingent français de la FINUL, en assurant l’escorte de l’Ouragan. Comme d’habitude, les périodes à la mer sont entrecoupées par des relâches à Larnaka (29 janvier au 1er février 1984, 5 au 6 février, 12 au 15 février, 23 au 27 février, 6 au 9 mars, 11 au 14 mars, 16 mars, 20 au 23 mars, 1er avril). Sur le chemin du retour vers Toulon, le bâtiment s’arrête auPirée du 4 au 8 avril.

Avec la mise en service du porte-avions Charles de Gaulle, le Duquesne s’est vu confier en particulier des missions d’escorte de groupes amphibies, la Marine nationale utilisant pour accompagner le porte-avions, les frégates Cassard ou Jean Bart équipées de la liaison 16 et d’un SENIT plus récent. La frégate Duquesne a été retirée du service actif en 2008, et remplacée deux ans après par la frégate Forbin.

Le Duquesne est parrainé par les villes de Dieppe depuis le 25 septembre 1971 et d’Annecy depuis le 11 mars 1988. Il est également jumelé avec le 27ème bataillon de chasseurs alpins.

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