Liban : Paris et Riyad vont armer Beyrouth

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Liban : Paris et Riyad vont armer Beyrouth

Palais de Rawdat Khurayim (Arabie saoudite), ce dimanche. François Hollande s'est engagé, après un entretien avec le roi Abdallah d'Arabie saoudite, à «satisfaire» les demandes d'armement de l'armée libanaise pour soutenir le président Michel Sleimane.

Palais de Rawdat Khurayim (Arabie saoudite), ce dimanche. François Hollande s’est engagé, après un entretien avec le roi Abdallah d’Arabie saoudite, à «satisfaire» les demandes d’armement de l’armée libanaise pour soutenir le président Michel Sleimane. | AFP/KENZO TRIBOUILLARD

Alors que les funérailles d’un proche de Saad Hariri, Mohammad Chatah, ancien ministre libanais des Finances assassiné vendredi à Beyrouth, ont eu lieu dimanche, François Hollande s’est engagé, après un entretien avec le roi Abdallah d’Arabie saoudite, à «satisfaire» les demandes d’armement de l’armée libanaise pour soutenir le président Michel Sleimane.

 

De son côté, Riyad octroiera trois milliards de dollars à l’armée libanaise afin qu’elle se procure des armes françaises

«La France, depuis déjà longtemps mais encore récemment, équipe l’armée libanaise et entendra répondre à toutes les sollicitations qui lui sont adressées parce que le Liban doit rester uni, son intégrité doit être respectée, sa sécurité doit être assurée», a déclaré le chef de l’Etat français en visite à Riyad où il doit rencontrer,Saad Hariri, Premier ministre du Liban de septembre 2009 à janvier 2011. Un entretien est également prévu avec le chef de l’opposition syrienne.

Trois milliards de dollars pour l’achat d’armes françaises

Dans le même temps, le roi Abdallah s’est engagé dimanche à octroyer trois milliards de dollars à l’armée libanaise afin que celle-ci, faiblement équipée, puisse se procurer des armes françaises, a annoncé le président libanais Michel Sleimane. En ajoutant : «Il s’agit de l’aide la plus importante dans l’histoire du Liban et de l’armée libanaise». «Les armes seront achetées de l’Etat français dans les plus brefs délais vu les relations historiques qui le lient au Liban et à l’étroite coopération militaire entre les deux pays», a-t-il poursuivi. 

Une façon pour l’Arabie saoudite de saluer la France, considérée comme un allié sûr du royaume, après, notamment,  l’opposition française à un accord sur le nucléaire iranien et son positionnement contre Bachar Al-Assad en Syrie. Tout comme la France, Riyad s’inquiète des interférences iraniennes dans les affaires arabes, particulièrement au Liban où elles s’exercent via le Hezbollah chiite.

Des craintes ravivées par l’assassinat

Saad Hariri, dont le père Rafic Hariri a été tué en février 2005 dans un attentat à Beyrouth attribué à des membres présumés du Hezbollah, a salué la nouvelle qui va permettre selon lui à l’Etat de prendre le contrôle de la situation, alors que le Liban, longtemps sous tutelle syrienne, est fragilisé par la guerre civile qui mine ce grand et encombrant voisin. Vendredi, l’assassinat de Mohammad Chatah a également ravivé la crainte d’une reprise des assassinats ciblés. 

Depuis 2005, c’est la 9e personnalité libanaise hostile au pouvoir syrien et au parti chiite à être assassinée 2005, en plus de trois responsables de sécurité et de l’armée. Riyad souhaite voir croître le rôle des Libanais modérés hostiles à Bachar al-Assad, à l’instar de Saad Hariri qui réside à Paris pour des raisons de sécurité.

Le Hezbollah conspué lors des funérailles de l’ex-ministre 

Mohammad Chatah, ex-ministre hostile au régime syrien et au Hezbollah, assassiné dans un attentat, a été enterré dimanche à Beyrouth lors d’obsèques sous haute sécurité.  L’assassinat de cette personnalité considérée comme modérée a exacerbé la division déjà profonde au Liban entre partisans et détracteurs du régime syrien, mais aussi les tensions entre chiites menés par le Hezbollah et sunnites représentés par l’ex-Premier ministre Saad Hariri.

Cet ancien ambassadeur à Washington et employé du FMI a été inhumé dans un mausolée adjacent à la mosquée et où est enterré Rafic Hariri. 

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